Tuesday, July 15, 2008

Going Off

This space may be a bit fallow for a while. I'm off on an extended trip, first to see my wife's family, then mine, then to the World Science Fiction Convention, which is being held early this year, in Denver, immediately prior to the Democratic National Convention.

So, in honor of that last bit, I'm going to rep0st something I put up on my Newsgroup a couple of years ago, following the 2006 World Science Fiction Convention:

[originally posted Sept. 5, 2006]

I was watching the News Hour on PBS last Friday, the Shields and Brooks segment, and Jim Lehrer asked a question about Bush’s latest PR offensive, equating the War on Terror and War in Iraq (two phrases Bush always uses interchangeably) to the Cold War and WWII. And Mark Shields. Just. Went. Off. He was nearly ranting, forcefully demanding to know why, if it was all so important, why the country hadn’t been put on a war footing, why there weren’t enough troops in Iraq, why taxes hadn’t been raised, etc. etc. etc.

Brooks was obviously taken aback, and tried his best to shift the argument, talk about how the country would never stand for such measures, and so forth. But mostly he looked nervous and, well, dare I say it, wimpy, irresolute, even lost. After all, Shields is the liberal; he’s not supposed to be the one spitting fire.

The World Science Fiction Convention isn’t anywhere close to the political mainstream, actually. Most convention going fans are college-educated, intellectual-leaning, and more respectful of science rather than, say, religion. Certainly there are plenty of right-leaning fans, but they tend toward the libertarian or Social Darwinian right, rather than the religious right that forms the core of the current Movement Conservatism.

Still, I’ve heard plenty of support in the past from various SF types for various portions of the Conservative Movement agenda, especially the anti-tax, liberal bashing part of it.

Not this last convention, however. In fact, several times, some from panelists, but just as often from ordinary convention goers, the subject would flash over to current politics and the Bush Administration and someone would. Just. Go. Off. On a tirade, a screed, a rant, a whatever-you-want-to-call-it.

And there would be no response. Not even afterwards, in the men’s room, where all the important political thoughts are voiced. No one is willing to say in public, or even semi-private, that they support the Bush Administration.

The secret ballot covers a lot. It especially covers a lot of bigotry. David Duke the white supremacist always polled about 10% higher in the actual race than he did in preliminary opinion polls. So it’s always hard to predict elections beforehand, especially when fevers run high on issues like immigration, where race matters even more than it does otherwise.

But authoritarians are bullies, and the truism is true: bullies are cowards. At a certain point, pulling in your horns becomes reflexive, especially when you’re not sure what you’re voting for in the first place. Moreover, bullies really, really, hate to lose. Better to not fight, then tell yourself that you’re the victim here.

So while I’m not exactly predicting a surprising shift in voter turnout this fall, with the authoritarian right sitting on their hands, it wouldn’t surprise me one bit.

29 comments:

Arnaud said...

Hope you have a good time during your vacation! To my shame, I must admit I have never been to a science fiction convention (let alone a world one)!

It's quite weird but it's only recently that I became aware of the existence of a real right-leaning sci-fi undercurrent in the US. And only after reading an anthology of space-opera writings.

Here in the UK, and in France, SF is, when it bothers having a political opinion, overwhelmingly on the left. But the right in Europe is, as far as I can tell, usually more conservative, adverse to risk taking and also to popular culture than in the US.

black dog barking said...

When your whole political philosophy is based on carving out an exception to the very reason your nation exists, to the plainly stated self-evident truths laid down in the lede sentence of your nation's Declaration of Independence, you're bound to have some uncomfortable moments. "All men are created equal" didn't make the cut when they finalized American Exceptionalism doctrine. Only faith will guide the believer when some rabble rouser peers under the cloak of that denial.

Bon voyage!!

Anonymous said...

You neva told us when you were "Coming Back"...and some readers of Economisty are hoping that is soon.
Ok B good

allison said...

Come back soon! I just discovered your blog and I really appreciate your perspective. It's liberal like me, yes, but it's coming from a different background. I'm kind of used to the echo chamber of liberal women's sites, so it's nice to hear your voice, too!

x
allison

Anonymous said...

I'm sorry to say that Jim passed away last year.

http://www.sfwa.org/news/2008/jkillus.htm

TStockmann said...

Et in Arcadia, Ego

it was fun

Anonymous said...

Из удовольствий наиболее приятны те, которые встречаются наиболее редко. Самые, лучшие духи в маленьких флаконах. Отдайтесь вашему делу всем сердцем и душою, но посмотрите прежде всего хорошее ли это дело. Разумный гонится за тем что приятно, а за тем что избавляет отнеприятностей. Вся Россия, это пьющий Гамлет.

Дмитрий said...

скачать сумерки 2 , а также такая штука как фильм аватар скачать бесплатно, а еще скачать Любовь в большом городе 2 и все любят пепси

Anonymous said...

я нашел где скачать фильм день святого валентина а ты?

Anonymous said...

классный фильм дорогой джон уже в феврале

AdULThOOD said...

Знакомься на секс в контакте и найди свою любовь!

Chico said...

rest in peace, jim.

Thach Nguyen said...

các cách làm tăng kích thước cậu nhỏ
cách điều trị suất tinh sớm
phuong phap chua benh xuat tinh som
bí quyết kéo dài thời gian quan hệ
ăn gì để tăng chất lượng tinh trùng
thực phẩm tăng tinh trùng
dieu tri vo sinh

n kenn said...

Hi baby, có thể bạn quan tâm Fucoidan giúp điều trị ung thư hiệu quả

escortbayann said...

İzmir escort bayan hizmetleri, profesyonel İzmir escort bayanları
İzmir escort
escort bayan İzmir
escort partner İzmir
İzmir escort bayan
İzmir escort
Aliağa escort
Balçova escort
Bayındır escort
Bayraklı escort
Bergama escort
Beydağ escort
Bornova escort
Buca escort
Çeşme escort
Çiğili escort
Dikili escort
Foça escort
Gaziemir escort
Güzelbahçe escort
Karabağlar escort
İzmir escort hizmetleri
Karaburnu escort
Karşıyaka escort
Kemalpaşa escort
Kınık escort
Kiraz escort
Konak escort
Menderes escort
Menemen escort
Narlıdere escort
Ödemiş escort
Seferihisar escort
Selçuk escort
Tire escort
Torbalı escort
Urla escort

KiLi Liên said...

võng điện cho bé là một món quà vô cùng ý nghĩa cho bé yêu của bạn, giúp cho các bé có giấc ngủ ngon hơn mà không tốn sức ru võng của bố mẹ. Võng tự động chắc chắn, gọn gàng, dễ tháo xếp, dễ di chuyển và dễ dàng bảo quản. Những lợi ích mà vong tu dong mang lại là vô cùng thiết thực, võng điện cho em bé đang là lựa chọn hàng đầu trong việc chăm sóc con của các ông bố bà mẹ bận rộn.

Trúc Tiên said...

cho mình hỏi Mang thai tháng thứ 6 nên ăn gì hay khong vậy ?
khô miệng đắng miệng mang lại một cuộc sống mới cho bạn. mình đang chuển bị định cư không biết rằng thủ tục chuyển tiền ra nước ngoài như thế nào? việc chuyển tiền liên ngân hàng khác nhau bao lâu và thực hiện như thế nào. mình không viết rằng khi
Chuyển tiền khác hệ thống ngân hàng mất phí bao nhiêu và cách chuyển tiền như thế nào, có những hình thức ra sao. chuyển hàng trung quốc về việt nam
cùng xem sức khỏe và làm đẹp nhé các bạn. Nếu bạn tìm thôgn tin về thời trang thì truy cập vào http://mattino.com.vn/ nhanh nhé các bạn. ngoài ra trang thông tin sức khỏe
tap chi suc khoe để biết thêm nhiều thông tin bổ ít nhé

Thao Nguyen said...

Bằng nguồn lực nhân sự và tiềm lực tài chính vững mạnh, cùng một chiến lược kinh doanh hiệu quả mang tính định hướng tương lai. snr phẩm máy hàn mig Vạn Thái luôn nỗ lực trở thành "Nhà phân phối đa ngành" hàng đầu tại Việt Nam. Với bề dày trong các hoạt động giao thương quốc tế, Vạn Thái không ngừng tìm ra những sản phẩm có chất lượng ngày càng tốt hơn, tối ưu hóa chi phí đầu tư của Khách hàng. Những dịch vụ, sản phẩm mang các thương hiệu thuộc sở hữu của Vạn Thái đều đạt tiêu chuẩn chất lượng cao, quy trình sản xuất nghiêm ngặt và phù hợp nhất với thị hiếu của khách hàng tại mỗi quốc gia mà Vạn Thái đầu tư.
Hoàng Gia là thương hiệu wedding planner và tổ chức các sự kiện đặc biệt hàng đầu tại Việt Nam, luôn sáng tạo và đi đầu với những ý tưởng phông hội trường vad dịch vụ tổ chức đám cưới cưới độc đáo, ấn tượng. Ngoài ra, chúng tôi chuyên cung cấp phu tung o to chính hãng giá rẻ như phụ tùng ô tô huyndai, phu tung oto mitsubishi, phu tung oto ford, phu tung oto kia chính hãng

quân Huynh said...

bạn thắc mắc không biết ăn gì để giảm cân nhanhdùng thuốc giảm cân có tốt không.Bạn có thể tham khảo bài viết sau : mẹo giảm cân đơn giản cho chị em công sởnước chanh giảm cân nhanh.là một người phụ nử giỏi bạn phải biết được cong dung cua qua otăn gì để tăng sức đề khángĂn gì để gan khỏe.XEM THÊM : khi buon ta nen lam gicach lam mam tep ngon, mon an tot cho me bau.

Sang Mi said...

Thanks for sharing the information! Nice post <3
TRUYEN-HAY-LAM.BLOGSPOT.COM - Nơi tổng hợp truyện hay nhất, blog có nhiều thể loại cực hấp dẫn như: tuyển tập truyện ngắn về tình yêu, hay truyen cuoi cực vui nhộn, nhung dieu thu vi, chuyen la,... được tổng hợp một cách chọn lọc!
Chúc các bạn đọc truyện vui vẻ!
Yến sào là một trong những món ăn bổ dưỡng và quý giá, giúp tăng cường sức khỏe, tỉnh táo tinh thần, tăng cường trí nhớ, người suy nhược nếu dùng thường xuyên sẽ đẹp da, chống lão hóa, tăng tuổi thọ,... Yến sào Bảo Gia đang có chương trình yen sao khuyen mai với nhiều ưu đãi hấp dẫn!

Sang Mi said...

Thanks for sharing the information! Nice post <3
TRUYEN-HAY-LAM.BLOGSPOT.COM - Nơi tổng hợp truyện hay nhất, blog có nhiều thể loại cực hấp dẫn như: tuyển tập truyện ngắn về tình yêu, hay truyen cuoi cực vui nhộn, nhung dieu thu vi, chuyen la,... được tổng hợp một cách chọn lọc!
Chúc các bạn đọc truyện vui vẻ!
Yến sào là một trong những món ăn bổ dưỡng và quý giá, giúp tăng cường sức khỏe, tỉnh táo tinh thần, tăng cường trí nhớ, người suy nhược nếu dùng thường xuyên sẽ đẹp da, chống lão hóa, tăng tuổi thọ,... Yến sào Bảo Gia đang có chương trình yen sao khuyen mai với nhiều ưu đãi hấp dẫn!

linh nguyen said...

"Bạn đang có xu hướng tìm loại
kem duong da toan than tot nhat"
hay là loại kem dưỡng trắng da tốt nhất
. Nhưng trên thị trường hiện tại có rất nhiều loại kem dưỡng da khác nhau không rõ nguồn gốc khiến cho bạn rất phân tâm chọn lựa.Điều ấy sẽ không còn xảy ra nếu bạn đêến với megavita.vn,chúng tôi cung cấp các loại mỹ phẩm trong đó là loại: kem dưỡng ẩm tốt nhất
Và tùy vào đặc điểm từng loại da chúng tôi tư vấn và cho bạn chọn lựa kem khác nhau.Nếu bạn da khô thì đã có: kem dưỡng ẩm cho da khô mùa đông
Nếu bạn là dầu thì chúng tôi có: kem dưỡng ẩm dành cho da dầu
"Và nếu bạn muốn làm trắng da thì chúng có các loại
kem làm trắng da"

kẹo pé said...

HOT HOT HOT : Tin tức về Kem trị rạn da
Có thể bạn chưa biết về : Tin tức về Kem chống nắng
Xem ngay : Tin tức về Kem trị nám da
Muốn nhận quà hãy nhanh tay click : Tin tức về Sữa dưỡng thể
Có thể bạn quan tâm : Tin tức về Sữa dưỡng thể trắng da
Xem ngay : Tin tức về Sữa non dưỡng trắng da
Cập nhật ngay nhé : Tin tức về Sữa tắm
Click : Tin tức về Sữa tắm trắng da
Bạn đã xem chưa : Tin tức về Sữa non tắm trắng da
Khám phá nhiều điều bất ngờ và thú vị tại : Tin tức về Sữa tắm dưỡng ẩm

Riya Ahuja said...

You can get Escorts Agency in Delhi Very Easily, But You cant Search a Right Place and Girl. My Self Pinki From New Delhi Providing Independent Escort Services in Delhi & Gurgaon. For more information visit My Website http://www.pinki.in.

Nam Huy said...

công ty thiết kế web tphcmHTSolution là một công ty thiết kế website chuyên nghiệp cà chất lượng nhất, chúng tôi luôn đem đến cho các bạn những sản phẩm chất lượng và uy tiến hàng đầu
công ty thiết kế website giá rẻbạn cần thiết kế website với giá rẻ mà chất lượng.? xin thua với các bạn rằng chỉ có chúng tôi chúng tôi luôn mang đến cho các bạn dịch vụ thiết kế website giá rẻ mà chất lượng nhất, chính vì vậy các bạn hãy yên tâm và đặt niềm tiên ở chúng tôi
dịch vụ nâng cấp websiteHiện nay với thế hệ web 2.0 thì rất nhiều web đã bị lỗi thời và xuống cấp trầm trọng khiến cho công ty doanh nghiệp roai vào tình cảnh khó khăn khi website xuống cấp và kém hiệu quả. Bạn không phải lo lắng đã có chúng tôi dịch vụ nâng cấp và sửa chửa websiet sẽ giúp bạn làm điều đó, mang lại sự chất lượng tốt nhất đến website của bạn
bạn cần làm web sitebạn là người đam me kinh doanh.? bạn đang cần cho mình một website chất lượng.? Yên tâm hãy đến với HTSolution mọi vấn đề của bạn đều được chúng tôi giải quyết hãy yên tâm đặt niềm tiên ở chúng tôi nhé.
phần mềm quản lý nhà hàng miễn phíbạn không cần phải lo bất cứ vấn đề gì nữa bởi chúng tôi là giải pháp an toàn trong quá trình quản lý của bạn
phần mềm quản lý quán cafe chất lượngbạn biết đấy phần mềm có rất nhiều loại nhưng đâu mới là phần mềm chất lượng.?

Đào Tạo Vua Bếp said...

thiet ke noi that
thiet ke noi that chung cu Great focuses you composed here..Great stuff...I think you've made some genuinely fascinating points.Keep up the great work.
thiet ke noi that can ho
thiet ke noi that van phong Thanks for sharing this interesting blog with us.My pleasure to being here on your blog..I wanna come back here for new post from your site
thiet ke noi that phong khach
thiet ke noi that shop wow good ctually how you are no longer really much more well-appreciated than you might be now. thiet ke noi thatthiet ke noi that showroom
vit om sau, cach lam ga ran

Tien Nguyen said...

Mùi tây là rau gia vị giúp tạo hương vị thơm ngon cho món ăn, bên cạnh đó mùi tây cách làm dầu dừa đơn giản có dược tính cao giúp chữa rất nhiều bệnh/ Theo Đông Y, mùi tây có vị cay, hơi đắng, tính ấm có tác dụng thanh nhiệtnhận biết gái còn trinh như thế nào, giảm đau, chữa chứng viêm sưng nướu răng...làm gì khi trẻ bị hôi miệng
Với những cách chữa hôi miệng nhanh chóng nêu trên, bạn hoàn toàn có thể giảm bớt và hạn chế bệnh hôi miệng; nhưng để điều trị dứt điểm, tận gốc thì bạn nên có chế độ ăn uống phù hợp, chăm sóc răng miệng tốt, khám răng thường xuyên và tránh các lo.mang thai tháng thứ 8 cần chú ý những gìừ rất lâu, người trong dân gian đã biết sử dụng hạt cỏ cà ri để thanh nhiệt, hôi miệng làm sao hếtcải thiện tình Hạt cỏ cà ri có chứa hàm lượng lớn; saponin như diosgenin, yamogenin, gitogenin, tigogenin và neotigogen.. giảm thiểu các triệu chứng ợ hơi, ợ chua, cách làm bánh flan bằng sữa đặc có đườngchứng trào ngược axit dạ dày, cải thiện hiệu quả hơi thở có mùi. Để giảm thiểu mùi hôi trong hơi thở nhanh chóng là nên uống trà có nguồn gốc từ hạt cỏ cà ri.

phongvan said...

Lời đầu tiên, Womantoday xin kính gởi đến quý độc giả lời chúc thịnh vượng, thành đạt và lời chào trân trọng nhất. Bạn đang tìm kiếm những thông tin làm đẹp như giảm cân,tăng cân,thời trang..... Hãy đến với Báo phụ nữ Womantoday để nhanh chóng có được thông tin mà bạn mong muốn nhé. Đến với Womantoday - Báo phụ nữ online bạn sẽ nhận được sự tư vấn của chúng tôi hoàn toàn miễn phí.Gửi tâm sự và chia sẻ của bạn tới địa chỉ email womantodayvn@gmail.com , chúng tôi sẽ tư vấn, trả lời mọi thắc mắc của bạn và đăng tải bài viết lên website trong thời gian sớm nhất.Womantoday giữ bản quyền biên tập và thay đổi thông tin cá nhân nếu bạn có yêu cầu

Thinh Phan said...

If you want to rent a book with 0$ price. Contact us now cho thuê sách truyện tphcm